Na konferenciji UNESCO-a 1969. godine John McConnell prvi je put predstavio ideju obilježavanja Dana Zemlje, a sam naziv Earth Day prvi put je 21. ožujka 1969. godine upotrijebio gradonačelnik San Francisca Joseph Alioto – u proglasu kojim je odlučeno da se u gradu i na područja San Francisca proslavi kao Dan planeta Zemlje.

Dan planeta Zemlje službeno se obilježava od 1992. godine kada je tijekom Konferencije UN-a o okolišu i razvoju u Rio de Janeiru na kojoj je sudjelovao velik broj predstavnika vlada i nevladinih udruga usklađen dalekosežni program za promicanje održivog razvoja. Na prijedlog bolivijske vlade 2009. godine Opća skupština Ujedi­njenih naroda 22. travnja proglasila je međunarodnim Danom planeta Zemlje.

Dana 22. travnja 1970. milijuni ljudi izašli su na ulice u znak prosvjeda zbog negativnih utjecaja 150 godina industrijskog razvoja. U SAD-u i širom svijeta smog je postao smrtonosan, a znanstveno je potvrđeno da izloženost određenim vrstama onečišćenja zraka u ranom djetinjstvu može značajno povećati rizik od razvoja simptoma povezanih sa spektrom autističnih poremećaja. Također, biološka raznolikost u značajnom je opadanju kao rezultat velike uporabe pesticida i drugih onečišćujućih tvari.

Dan planeta Zemlje sada je globalni događaj u kojem svake godine sudjeluje više od milijarde ljudi u 192 zemlje. To je dan političkog djelovanja i građanskog sudjelovanja. Ljudi marširaju, potpisuju peticije, susreću se sa svojim izabranim dužnosnicima, sade drveće, čiste svoje gradove i prometnice. Korporacije i vlade ga koriste kako bi se obvezale i objavile mjere održivosti. Čak i vjerske vođe, uključujući papu Franju, povezuju Dan planeta Zemlje sa zaštitom najvećih božjih kreacija, ljudi, biološke raznolikosti i planeta na kojem svi živimo.

A.Osmičić